Đập Tam Hiệp trên sông Dương Tử đang xả nước để hạ thấp mực nước trong hồ chứa sau trận mưa lớn và lũ lụt ở một vài khu vực, ở Nghi Xương, tỉnh Hồ Bắc, Trung Quốc hồi giữa tháng 7.

Với 75.000 mét khối nước mỗi giây từ sông Dương Tử đổ vào hôm 20/8, độ sâu của hồ chứa đã đạt 165,6 mét vào sáng 21/8, tăng hơn 2 mét qua đêm và cao hơn gần 20 mét so với mức cảnh báo chính thức. Độ sâu tối đa được thiết kế của hồ chứa lớn nhất Trung Quốc này là 175 mét.

Các nhà chức trách đã tăng lưu lượng xả nước lên mức kỷ lục 48.800 mét khối mỗi giây vào hôm 20/8 để cố gắng hạ thấp mực nước, và họ có thể phải tăng lưu lượng xả nước thêm một lần nữa để tránh khả năng xảy ra một đợt tràn nguy hiểm.

Desiree Tullos, giáo sư tại Đại học bang Oregon, người nghiên cứu dự án Đập Tam Hiệp, cho biết: “Họ sẽ làm mọi cách có thể để ngăn con đập bị tràn. Một con đập bị tràn là trường hợp xấu nhất có thể vì việc đó gây ra thiệt hại khó lường và có thể dẫn đến hậu quả toàn bộ công trình bị sụp đổ."

Lượng mưa ở lưu vực sông Dương Tử đã cao hơn gấp đôi so với mức trung bình theo mùa trong năm nay. Lũ lụt đã gây ra thiệt hại kinh tế gần 180 tỉ nhân dân tệ (26 tỉ USD) vào tuần trước và kéo theo 63 triệu người bị ảnh hưởng.

Dự án Đập Tam Hiệp, hoàn thành vào năm 2012, được thiết kế không chỉ để tạo ra điện mà còn để chế ngự dòng sông Dương Tử hung tợn, nguyên nhân chính gây ra nhiều trận lũ lụt tàn khốc trong suốt lịch sử Trung Quốc.

Theo số liệu của chính phủ, các đập thủy điện khổng lồ của Trung Quốc đã tích trữ hơn 100 tỉ mét khối nước lũ trong năm nay và che chắn cho 18,5 triệu cư dân phải sơ tán. Các quan chức cho biết chỉ riêng dự án Đập Tam Hiệp đã cắt giảm 34% lượng nước lũ ở hạ lưu.

Nhưng những người chống đối cho rằng khả năng kiểm soát lũ của đập Tam Hiệp còn hạn chế, và nó thậm chí có thể khiến vấn đề trở nên tồi tệ hơn sau này.